Istra, hrvatska Toskana

Istra je najveći hrvatski poluotok, smješten na krajnjem sjeverozapadu Hrvatske. Ugodna mediteranska klima s blagim zimama i toplim ljetima, te more ugodno za kupanje od svibnja do listopada omugućuje dugu turističku sezonu. Istra je područje velikih prirodnih i društvenih raznolikosti, na kojem se isprepliću brežuljkasta unutrašnjost, plodna, zelena polja te duga, slikovita obala.

Od Histra do Rimskog i Bizantskog Carstva

Tragovi ljudi u Istri sežu u prapovijest. Prvi poznati stanovnici istre, bili su Histri po kojima je Istra dobila ime. Privučeni slatkom vodom, nastanjivali su krajeve od rijeke Timave do Učke, odnosno rijeke Raše. Bavili su se lovom, ribolovom, stočarstvom, poljodjelstvom i trgovinom. 178. i 177. prije Krista Rimljani pokoravaju Histre i preuzimaju vlast na području današnjeg istarskog poluotoka. Još od rimskog doba grad Pula (apartmani i sobe Pula) nameće se kao administrativni centar Istre. Grad je uzdignut na kolonijalnu razinu između 46. i 45. prije Krista. Tijekom tog razdoblja grad je cvjetao, te je dostigao vrhunac s oko 30 000 stanovnika. Postao je značajna rimska luka s velikim okolnim područjem pod svojom upravom. Podignuta su velika klasična zdanja od kojih je nekoliko preživjelo sve do danas. Rimljani su također u gradu izgradili vodovod i kanalizaciju. Godine 425. grad je postao sjedište biskupa o čemu svjedoče ostaci temelja nekoliko vjerskih građevina. Rovinj (apartmani i sobe Rovinj), danas turistički centar Istre, nastao je negdje između 3. i 5. stoljeća, iako je okolica prema arheološkim nalazima, bila nastanjena već u prapovijesnom razdoblju - brončanom i željeznom dobu, kada cvate već spomenuta kultura Histra koji su tu živjeli i trgovali sa Grcima i Etrušćanima. Nakon pada Rimskog Carstva Istra pada pod vlast Ostrogota, 489. Nedugo zatim Istru zauzima Bizant 539., koji ostavlja brojne povijesno-kulturne znamenitosti. Vidljivo je da su zbog strateškog položaja Istru nastojali pokoriti razni osvajači, usput joj ostavljajući svoje kulturno civilizacijske tekovine u naslijeđe. U kombinaciji s prirodnim ljepotama, Istru čine neodoljivim turističkim odredištem.

Plaže, marine, svjetionici i stancije

Po veličini raspoloživih turističkih smještajnih kapaciteta i obujmu ostvarenog turističkog prometa, Istra je najrazvijenija hrvatska turistička regija. Raspolaže s 248 663 postelja, te na vrhuncu sezone ugošćuje više turista nego ima stanovnika. Prema zadnjim podacima u hotelima, hotelsko-apartmanskim naseljima, turističkim naseljima, apartmanima i  pansionima raspolaže s  57 309 postelja, u kampovima sa 112 586 kamp mjesta, u apartmanima i sobama u privatnom smještaju s 55 082 postelje, u lukama nautičkog turizma s 15 369 postelja, dok ostatak otpada na odmarališta, omladinske hostele te ostale nekategorizirane objekte. Kada je u pitanju turistička ponuda, Istru se najčešće dijeli na Plavu i Zelenu. Plava Istra obuhvaća priobalni dio Istre a obiluje velikim brojem hotela i apartmana, s bogatom ponudom sportskih, rekreacijskih, ugostiteljskih i zabavnih sadržaja. U sklopu turističkih kompleksa nalaze se sportski tereni za nogomet, tenis, košarku, odbojku, mini-golf. Plaže sa plavom zastavom nude čistoću, sigurnost i uživanje u morskim radostima. Izdvajaju se ljepotom plaža Laguna – Stella Maris, plaža Galeb AC Solaris, plaža autokampa Istra Vrsar (apartmani i sobe Vrsar), Funtana, plaža naturističkog centra Koversada, Vrsar, plaža Maslinica. Nautički turizam posebna je atrakcija Istre. Predivna obala, otoci, te blizina Dalmacije (apartmani i sobe Sjeverna Dalmacija) potaknuli su na razvoj ovog oblika turizma. Istra nudi brojne pogodnosti za nautičare, velik broj vezova, ali i vrhunske marine. Treba istaknuti da su u Istri čak tri marine s plavom zastavom: Marina Parentium, Marina Veruda te ACI marina Umag (apartmani i sobe Umag). Osim nautičkog turizma, u Istri se nalaze i 4 od ukupno 12 hrvatskih svjetionika uvrštenih u turističku ponudu. To su svjetionici Savudrija, Rt Zub, sv. Ivan i Porer. Zelena Istra nudi rajski odmor za one umorne od buke i gužve turističkih središta. U ponudi posebno treba istaknuti istarske stancije, preuređene stare istarske kamene kuće u luksuzne vile, koje nude sav komfor koji možete zamisliti. Zajedno sa komfornim smještajem, nudi se i autohtoni način života. Taj novi vid turizma, agroturizam, sve je popularniji na zapadu. Odmorite se uz šetnju prelijepom prirodom, umorite uz tradicionalnu berbu autohtonih istarskih sorti grožđa i maslina, te sudjelujte u izradi vina i maslinovog ulja.

Pulska arena nadomak nacionalnog parka Brijuni

Pulska Arena, Slavoluk Sergijevaca, Eufrazijeva bazilika i Augustov hram, Crkva sv. Eufemije samo su neke od povijesnih atrakcija Istre. Pulska Arena, jedan od najvećih očuvanih rimskih amfitetara u svijetu, građen u 1. stoljeću. Nekad mjesto održavanja gladiatorskih borbi, a danas pozornica brojnim koncertima i festivalima. Slavoluk Sergijevaca, jedan od prepoznatljivih simbola Pule iz perioda Rimljana, podignut 27. prije Krista od obitelji Sergijevaca. Postavljen je u spomen na tri brata koja su obnašala visoke dužnosti u Puli i u rimskoj vojsci. Eufrazijeva bazilika, najznačajniji kulturno-povijesni lokalitet u Poreču (apartmani i sobe Poreč), predstavlja najbolje sačuvani spomenik ranobizantske kulture na Mediteranu. Uvrštena je na UNESCO-vu listu svjetske kulturne baštine. Stara jezgra Rovinja zajedno sa Crkvom Sv. Eufemije čini istinsku turističku atrakciju Istre. Prema legendi crkva je nastala nakon što je doplutali sarkofag tek maleni dječak po zagovoru sv. Eufemije, sa svoje dvije kravice, uspio dopremiti na brežuljak na kojem se nalazila crkvica sv. Juraja. Dolazak sarkofaga u Rovinj, bilo je za njegove stanovnike čudo, pa sv. Eufemiju počinju štovati kao svoju zaštitnicu. 16. rujna slavi se dan sv. Eufemije, organizira se velika fešta sa bogatim programom na glavnome rovinjskom trgu, a tradicionalno se jede ovčetina sa kiselim zeljem (ovca z kupuzon) i fritule. Augustov hram sagrađen u Puli između 2. i 14. prije Krista, posvećen je božici Romi i caru Augustu. Ne treba zanemariti niti legendu o Juri Grandu, prvom europskom vampiru. Prema legendi Jure je živio u malom mjestu Kringi u unutrašnjosti Istre u 17. stoljeću. Iako  ni za života nije bio uzoran građanin, pravi teror je počeo provoditi tek nakon svoje smrti. Njegova utvara prikazivala se mještanima Kringe i maltretirala ih, a najviše problema s njim je imala njegova udovica Ivana. Pretpostavlja se da je krivac ovim događajima ljubavni trokut zbog kojeg je Jure bio nesretan. Po nekim pričama kuće u kojima bi se pojavio Jure ubrzo bi pogodila nesreća. Nakon 16 godina teroriziranja mještani su se ohrabrili i zauvijek glogovim kolcem ubili Juru i rješili se stalnog straha.

Od prirodnih atrakcija svakako treba istaknuti NP Brijuni, Park prirode Učka, tri istarske rijeke Mirnu, Rašu i Dragonju, brojne špilje i ponore, te Limski kanal. Smješteni uz jugozapadnu obalu Istre,  Brijuni su nacionalnim parkom proglašeni 1983. Sastoji se od 14 otočića a najveći su veliki i mali Brijun. Svoj turistički početak bilježi još u 19. stoljeću, a vrhunac doseže nakon drugog svjetskog rata zahvaljujući Josipu Brozu Titu. Park prirode Učka obuhvaća istoimenu planinu i dio Čičarije, a rasprostire se na prostoru od 160 km2. Smješten je na krajnjem sjeveru Jadrana te dijeli Istru od kontinentalne Hrvatske (apartmani i sobe Kontinentalna Hrvatska). Spoj visoke planine i blizine mora uvjetovao je razvoj neobične i bogate šumske vegetacije. Bogatstvo biljnog i životinjskog svijeta te brojne biljne i životinjske endemske vrste, vrhunska su turistička atrakcija koja iz godine u godinu privlači sve više turista. Istrom teku 3 velike rijeke: Mina, Raša i Dragonja te brojne manje rječice. Najduža od njih je Mirna, duga 32 kilometra i ulijeva se u Novigradsko more. Poseban krški fenomen su rijeke ponornice koje dijelom ili u potpunosti teku ispod površine zemlje, a najpoznatija od njih je Pazinčica. Špilje i ponori jedna su od najvećih istarskih atrakcija, a procjenjuje se da ih u Istri ima više od dvije tisuće. Najpoznatije od njih su Rašporski ponor, jama Kobiljak, ponor Bregi, Pazinska jama, jama Baredine, Romualdova špilja, Pincinova jama, špilja Piskavica, Feštinsko kraljevstvo, Špilja Mramornica, Pećina Laganiši i Markova jama. Možda i najveću vrijednost od ovih špilja ima jama Baredine u kojoj je pronađena čovječja ribica, endemska životinjica koja se može pronaći u samo nekoliko špilja u svijetu. O ljepotama i poznatosti pazinske jame govori podatak da je ona bila inspiracija dvojici velikih svjetskih pisaca, Dante Alighieriu i Jules Vernu. Limski kanal je zaljev koji se nalazi na zapadnoj obali Istre. Nastao je kao estruarij rijeke Pazinčice koja danas ponire kod Pazina (apartmani i sobe Pazin), a u prošlosti se ulijevala u more u Limskom kanalu. Kanal je danas poznat kao uzgajalište školjaka, uz stonski zaljev, najveće u Hrvatskoj.

Vino, masline i tartufi

Kroz povijest je Istra bila pod utjecajima brojnih naroda koji su ostavili svoj dubok trag i u istarskoj gastronomiji. Priču o istarskoj gastronomiji najbolje je započeti vinom. Tradicija proizvodnje vina u Istri seže još od  antike i razdoblja u kojem su Grci vladali ovim dijelom svijeta. Upravo Grci su i donjeli prve trsove vinove loze i udarili temelj uspješnoj proizvodnji vina u Istri. Najpoznatije i najrasprostranjenije sorte su Malvazija, Chardonnay, Muškat, Pinot bijeli, Pinot sivi, Sauvignon, Teran, Muškat crveni, Merlot, Crni pinot, Cabernet sauvignon, Borgonja, a od njih posebno treba istaknuti Istarsku Malvaziju, Teran te Muškat i Muškat crveni koje su autohtone istarske sorte. Uz vino, maslinovo ulje je specijalitet koji čini okosnicu istarske gastronomije. Povijest proizvodnje ulja u Istri seže daleko u povijest, a u novije doba doživljava pravi procvat, te ostavlja sve jači trag na svjetskoj karti vrhunskih maslinovih ulja. U zadnje vrijeme posebno se ističu imena Sandija Chiavalona, obitelji Buršić, Ipša, Balija te Antonia Pastrovicchia. Ulja ovih proizvođača redovito odnose nagrade na svjetskim sajmovima maslinovih ulja i na glasu su kao jedna od najboljih u svijetu. Istra je jedino područje u svijetu na kojem maslinovo ulje i vino imaju direktnu povezanost. Naime, jedan od gastronomskih specijaliteta Istre je istarska supa. Radi se od vina Terana ili Borgonje s dodatkom šećera, maslinovog ulja i papra te kruha uronjenog u vino. Istrani su od ovog specijaliteta napravili savršenstvo spojivši vino, ulje i kruh, osnovu mediteranskog života. Kad se spominje povezanost maslinovog ulja i vina, treba spomenuti i brojne vinske i ceste maslinovog ulja, u kojima posjetitelji na obiteljskim domaćinstvima mogu osjetiti istinske čari proizvodnje, te skladnog suživota ljudi s maslinom i vinovom lozom. Razgovarajući o istarskoj gastronomiji nezaobilazni su istarski tartufi. Pogodna klima i sastav tla, te druge biljke s kojima tartufi žive u simbiozi, preduvjeti su koji omogućavaju uspješan rast i razvoj tartufa u Istri. Bogatstvo i bijelim i crnim tartufima daju mogćnost skupljanja tartufa kroz cijelu godinu. Iako se tartufi mogu kušati u kombinaciji sa brojnim specijalitetima, pravi gurmani drže kako tartufi ipak najbolje od sebe daju kad su u glavnoj ulozi. Tu kao posebne specijalitete treba istaknuti tartufe sa istarskim fužima ili palentom. Na kraju ali ne i manje važan je istarski pršut. Ovaj suhomesnati proizvod sa zaštićenim zemljopisnim proijeklom istinska je istarska delicija. Strogo uvjetovane pasmine od kojih se proizvodi, prehrana, zemljopisno porijeklo te uvjeti u kojima se suši, daju garanciju svakom gurmanu da će dobiti vrhunski specijalitet u kojem će njegova ćula istinski uživati.

Pula film festival i ATP Croatia Open Umag

Istra uz prirodne i povijesne atrakcije nudi i brojna događanja koja privlače i turiste željne zabave, glazbe, sporta te umjetnosti. Liburnia Jazz Festival prema prepoznatljivosti, broju koncerata i posjetitelja definitivno najveći jazz festival ne samo u Hrvatskoj, nego i u regiji. U Puli se održava najstariji hrvatski filmski festival Pula film festival, koji se od 1954. održava jednom godišnje u pulskoj areni. Ovo je najznačajniji hrvatski filmski festival koji privlači najbolja domaća filmska ostvarenja, a uz Sarajevo film festival ima značajnu ulogu u regiji. Prvo izdanje ATP teniskog turnira ATP Croatia Open Umag održalo se u svibnju 1990., a posljednjih godina održava se u posljednjem tjednu u srpnju. Mjesto održavanja turnira je tenis kompleks zemljanih tenis terena turističkog naselja Stella Maris. Ovaj turnir s dugom tradicijom slovi kao najbolji  teniski turnir u Hrvatskoj, a svake godine privlači najbolje domaće tenisače, ali i one iz samog svjetskog teniskog vrha. Motovun film festival, organiziran u pitoresknom  srednjovjekovnom gradiću Motovun (apartmani i sobe Motovun), turistička je atrakcija koja privlači velik broj posjetitelja željnih romantike i manjepoznatih filmova, nastalih na svim stranama svijeta. Festival je posvećen filmovima nastalim u malim i nezavisnim produkcijama, koji pogađaju svojim pričama a ne glamurom.  Nagrada koja se dodjeljuje za najbolji film u glavnom dijelu programa naziva se propeler Motovuna. 2004. u svibnju, Novigrad (apartmani i sobe Novigrad) je bio djelom jedne od najvećih sportskih manifestacija na svijetu. Giro d'Italia u svom je 87. izdanju po prvi puta dva dana gostovao i u Hrvatskoj, točnije u Istri, a jedna od dviju etapa prošla je i Novigradom.

Aktivni odmor za avanturiste

Za one avanturističkog duha, željne akcije, Istra nudi veliku ponudu različitih oblika aktivnog turizma. S prelijepim prirodnim okruženjem i čistim zrakom Istra je savršeno mjesto za aktivno odmaranje uz bavljenje raznim sportskim aktivnostima. Stotine kilometara uređenih šetnica i planinarskih puteva možete iskoristiti za lagane šetnje, ali i za naporno trčanje, planinarenje te vožnju bicikla. Ronilački turizam je također jedan od vidova aktivnog turizma. Ovaj oblik turizma iznimno je razvijen u Hrvatskoj, a naročito u Istri, gdje plitko more, bujna morska vegetacija, te brojne olupine brodova oduzimaju dah svima koji vole zaroniti u morska bespuća.

Zahvaljujući spomenutim prirodnim i povijesnim atrakcijama, ali i dobroj prometnoj povezanosti te povoljnom položaju blizu velikih emitivnih tržišta, turizam u Istri podignut je na visoku razinu. Brojni kampovi, hoteli, apartmani i sobe u privatnom smještaju, omogućuju prihvat velikog broja turista, koji u Istri nalaze sve što im je potrebno za odmor iz snova. Katalog privatnog smještaja croatiaapartmentsguide.com pomoći će Vam u pronalaženju najkvalitetnijeg privatnog smještaja u apartmanima i sobama Istre uz direktan kontakt sa vlasnicima što znači i mnogo jeftinije cijene noćenja.